Frédéric & Sophie : Brinkman et Van der Vlugt, Van Nelle Fabriek

Frédéric & Sophie, Van Nelle Fabriek, Brinkman et Van der Vlugt

Brinkman et Van der Vlugt, Van Nelle Fabriek, Frédéric & Sophie

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Van Nelle Fabriek 

La foire Art Rotterdam, qui se profile comme avant-gardiste et dénicheuse de nouveaux talents, nous a amené à découvrir un prestigieux bâtiment moderne, véritable référence industrielle et architecturale: la Van Nelle Fabriek!

Grand chef-d’oeuvre des architectes Brinkman et van der Vlugt, cette usine à café, thé et tabac fut construite de 1925 à 1931. Elle comporte 8 étages et totalise une superficie de 60.000 m2.

Son commanditaire: Kees van der Leeuw, co-propriétaire de l’entreprise Van Nelle, était un idéaliste qui désirait que soit porté une attention particulière aux notions de lumière, d’air et de volume. Humaniste, la prise en compte des conditions de travail était d’une importance capitale pour Kees van der Leeuw. L’usine Van Nelle a donc été conçue avec l’idée qu’un environnement de travail moderne, clair et sain, dans un environnement verdoyant, serait bénéfique à la fois pour la production et pour le bien-être des travailleurs.

Le célèbre architecte Franco-Suisse Le Corbusier, visita l’usine en 1932 et déclara « Mr. van der Leeuw et l’architecte van der Vlugt ont construit une usine qui est la plus belle représentation des temps modernes que je connaisse. Une preuve scintillante de la vie à venir, la propreté et la pureté inconditionnelle. »

JG Wiebenga, ingénieur civil considéré à l’époque comme un des plus grands spécialistes des constructions en béton armé, fut l’ingénieur de ce superbe bâtiment industriel, qui repose sur 800 pieux en béton, enfoncé jusqu’à 10 mètres de profondeur afin de stabiliser l’édifice construit sur un sol marécageux.

L’entièreté de la structure du bâtiment est en béton armé. L’absence de murs porteurs et l’utilisation de piliers fungiforme (en forme de champignon) et très caractéristique de cette architecture qui laisse pénétrer la lumière dans l’ensemble du bâtiment, ce qui en fait un édifice révolutionnaire pour l’époque.

Aujourd’hui, magnifiquement restaurée, l’usine abrite des bureaux et des espaces de travail pour les entreprises de création, d’où son nom actuel: Design Factory. Egalement un lieu attrayant pour organiser des événements, l’usine est en passe de devenir un site du patrimoine mondial de l’UNESCO.

Pour plus d’information sur ce remarquable bâtiment industriel, le Van Nelle Fabriek

Crédits photographiques : Frédéric Smeets & Sophie Roose